Riserva della Barriera Corallina del Belize - Sito Patrimonio dell'Umanità UNESCO in via di estinzione

Riserva della Barriera Corallina del Belize

Aggiunto come sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 1996, la Riserva della Barriera Corallina del Belize copre circa 237.962 acri al largo della costa del Belize e ospita il più grande sistema di barriera corallina nell'emisfero settentrionale. All'interno del sito ci sono 7 aree protette che includono parchi nazionali, riserve marine e monumenti naturali. Tra gli atolli, le foreste di mangrovie, i banchi di sabbia, le lagune e gli estuari vi sono una serie di specie in via di estinzione tra cui tartarughe verdi, coccodrilli marini americani e lamantini. Uccelli come la testa rossa e la testa marrone si affidano a questo luogo per cibo e nidificazione. Questo ecosistema è stato protetto perché è considerato uno dei migliori esempi del suo genere nella regione a causa della sua variegata composizione di tipi di scogliera. In totale, oltre 65 specie di coralli, 350 specie di molluschi e 500 specie di pesci possono essere trovate qui.

Turismo

A causa della sua ampia varietà di vita marina, la Riserva della Barriera Corallina del Belize è una popolare destinazione turistica. Attività turistiche comuni includono immersioni subacquee, snorkeling, vela, kayak e pesca. Sulle isole, i visitatori possono anche fare escursioni a piedi, a cavallo, birdwatching ed esplorare le rovine archeologiche. Questa riserva è la destinazione turistica numero 1 in Belize e riceve circa 130.000 visitatori all'anno.

Minacce ambientali

La diversità di questo sito patrimonio mondiale è minacciata da diversi fattori. Grandi folle di turisti e le barche che entrano disturbano l'habitat circostante, danneggiando il corallo e inquinando le acque. Inoltre, il cambiamento climatico globale sta rapidamente modificando le temperature dell'oceano, uccidendo la vita marina e provocando lo sbiancamento dei coralli. Lo sbiancamento dei coralli causa stress ai coralli a cui rispondono eliminando la loro pigmentazione algale, limitando così la loro capacità di crescita. Allo stesso tempo, i cambiamenti climatici stanno causando un aumento del numero di uragani nella zona che causano danni irreparabili all'ecosistema nella loro scia. Altre minacce al sistema della barriera corallina includono: l'industria della pesca, lo sviluppo costiero, l'esplorazione di petrolio e gas e l'inquinamento oceanico.

Sforzi di conservazione

Data l'importanza di questo ecosistema barriera corallina e della sua vulnerabilità, sono stati compiuti ulteriori sforzi di conservazione. Nel 2010, il Belize è diventato il primo paese a vietare la pesca a strascico, una pratica di pesca che trascina una rete attraverso i fondali oceanici per catturare specie come gamberi, merluzzi e calamari. In un'altra mossa volta a preservare questo fragile ecosistema, il paese ha anche proibito le trivellazioni offshore entro 1 chilometro dai confini delle riserve.

L'intera barriera corallina si estende a nord verso le acque al largo della costa del Messico e del sud fino quasi al confine con il Guatemala. Le sue dimensioni rendono difficile la gestione degli sforzi di conservazione. Per questo motivo, il governo del Belize ha stretto partenariati con organizzazioni non governative (ONG) al fine di realizzare con maggiore successo piani di conservazione. Non solo l'aiuto delle ONG è necessario, ma anche la collaborazione tra i dipartimenti governativi. Varie agenzie sono responsabili dello sviluppo costiero e per mantenere la conservazione in prima linea nei loro sforzi, il governo ha anche creato l'Autorità e l'Istituto di gestione delle zone costiere al fine di garantire un approccio integrato alla protezione della barriera corallina. Mantenere questa barriera corallina sana è della massima importanza e richiede uno sforzo condiviso tra le ONG e le agenzie governative.