Qual è lo stato di conservazione dei coralli di costruzione della barriera corallina?

Un corallo è un animale invertebrato appartenente al phylum Cnidaria. Gli Cnidari sono disponibili in una varietà di forme, dimensioni e colori. Hanno una struttura relativamente semplice con un'unica apertura circondata da tentacoli pungenti. I coralli non vivono singolarmente ma in enormi colonie. Un singolo corallo è chiamato polipo e si moltiplica germogliando per generare migliaia di copie geneticamente identiche di se stesso che vivono insieme come una colonia. I coralli sono classificati come coralli duri e coralli molli, mentre i primi sono anche conosciuti come coralli che formano la barriera corallina. I coralli duri hanno uno scheletro calcareo simile a una roccia a cui mancano i coralli molli. Circa il 27% dei coralli di barriera corallina del mondo sono minacciati.

Formazione di barriere coralline

Nel corso dei secoli, le colonie di coralli duri si sono aggregati alle barriere coralline. Queste barriere sono quindi grandi strutture carbonatiche formate da milioni di piccoli polipi. Le barriere coralline forniscono l'habitat per la sopravvivenza di centinaia di migliaia di altre specie marine. Sono alcuni dei terreni di riproduzione dei pesci più affollati negli oceani. Le specie che vivono qui fanno parte di una massiccia rete alimentare che attira anche specie più grandi come balene e squali a tali barriere coralline. Pertanto, le barriere coralline sono vitali per la sopravvivenza di molte specie marine.

Simbiosi di alghe coralline

Nel corso di milioni di anni della loro esistenza, i coralli hanno sviluppato una relazione simbiotica con piante microscopiche monocellulari o alghe chiamate zooxantelle. Queste alghe vivono all'interno del tessuto polipo e ricevono protezione e fotosintesi materie prime dal polipo. A loro volta, i prodotti della fotosintesi eseguiti dalle alghe vengono utilizzati dal polipo come nutrienti per sintetizzare proteine, grassi, carbonato di calcio e carboidrati. L'ossigeno prodotto durante la fotosintesi aiuta anche il polipo a detossificarsi. Quindi, entrambi gli organismi si beneficiano a vicenda di questa relazione simbiotica. La relazione tra coralli e alghe è quindi una delle più produttive nel regno vivente e aiuta nel riciclo dei nutrienti nelle acque tropicali povere di nutrienti. I colori vivaci dei coralli derivano anche dalle alghe che vivono al loro interno.

Sbiancamento dei coralli

Dalla discussione di cui sopra, diventa chiaro che la relazione tra coralli e alghe è vitale per la sopravvivenza di entrambi. Tuttavia, quando i coralli sono stressati, rilasciano le alghe al loro interno. Tali coralli appaiono spesso sbiancati o di colore bianco. Il processo è chiamato "sbiancamento dei coralli". Indica che la salute dell'ecosistema è in gioco. In assenza delle zooxantelle, i coralli iniziano a morire e così anche il reef formato dal corallo. In definitiva, tutta la vita nell'ecosistema cessa di esistere.

Condizioni ambientali ottimali

I coralli che costruiscono barriere sono estremamente sensibili ai cambiamenti ambientali. Le temperature dell'acqua inferiori ai 18 ° C uccideranno i coralli. Diversi coralli hanno diverse temperature ottimali per la sopravvivenza e la maggior parte cresce in modo ottimale tra 23 ° e 29 ° C. La maggior parte delle specie coralline richiede anche alti livelli di salinità nelle acque che abitano con salinità che variano tipicamente da 32 a 42 parti per mille. Anche le acque limpide sono necessarie per la sopravvivenza dei coralli di barriera, poiché la luce solare che passa attraverso tali acque consente alle alghe che vivono in questi coralli di eseguire la fotosintesi. Quindi, molti coralli che costruiscono le barriere si trovano nella zona eufotica dell'oceano.

Fattori che distruggono i coralli

Il cambiamento climatico è attualmente la più grande minaccia per i coralli. Con il riscaldamento globale, le temperature oceaniche dovrebbero aumentare. Gli oceani più caldi provocheranno la morte di coralli in gran numero.

Gli oceani sono considerati il ​​dissipatore di carbonio del pianeta. Gli enormi volumi di anidride carbonica rilasciati nell'atmosfera vengono assorbiti dagli oceani mantenendo basse le temperature. Tuttavia, mentre le attività umane stanno rilasciando quantità crescenti di anidride carbonica, gli oceani assorbono più di questo gas e diventano più acidi. Il pH abbassato delle acque oceaniche influisce negativamente sulla capacità dei coralli di formare i loro gusci calcarei che a loro volta distruggono le colonie di coralli.

L'inquinamento delle acque oceaniche distrugge anche le barriere coralline. L'inquinamento aumenta la torbidità dell'acqua che diminuisce la quantità di luce solare che raggiunge i coralli. Le alghe non sono in grado di fotosintetizzare in assenza di luce adeguata. L'inquinamento sottolinea anche i coralli che causano l'espulsione di alghe che vivono al loro interno. Lo sbiancamento dei coralli porta alla morte dei coralli.

La pesca distruttiva e il degrado degli habitat costieri hanno anche portato alla morte dei coralli.

Lo stato attuale dei coralli di scogliere

Studi recenti sullo stato dei coralli che costruiscono le barriere coralline hanno prodotto risultati scioccanti. Un terzo di questi coralli è stato trovato minacciato di estinzione. L'1% delle 868 specie di coralli costruite nella barriera corallina che sono state studiate è in pericolo di estinzione. Il 3% di queste specie è in pericolo, il 23% è vulnerabile e il 20% è quasi minacciato.

Secondo gli scienziati, i coralli di Staghorn sono a maggior rischio di estinzione. Il 52% delle specie appartenenti a questo gruppo si trova in una categoria minacciata. La maggior parte delle specie di corallo minacciate di estinzione e in pericolo di estinzione può essere trovata nella regione dei Caraibi che mostra che i coralli in questa regione ricevono poca protezione. L'elevata densità di popolazione degli esseri umani nella regione dell'arcipelago indo-malese-filippino nell'Oceano Pacifico occidentale minaccia anche la biodiversità dei coralli nella zona.

Le specie dei generi Porites e Favia sembrano essere le meno minacciate in quanto possono sopportare lo sbiancamento in misura maggiore rispetto ad altri tipi di coralli. Sono anche meno suscettibili alle malattie dei coralli. Il 34% delle specie di corallo studiate è stato classificato nella categoria Least Concern, mentre il 19% non ha ricevuto informazioni sufficienti per alcuna classificazione.

I coralli che costruiscono la barriera devono essere salvati

I coralli che costruiscono le barriere coralline del mondo sono essenziali sia per gli umani che per molte specie di flora e fauna marina. Gli umani dipendono dalle barriere coralline come fonte di pesce. La pesca nelle barriere coralline sostiene il sostentamento di migliaia di persone in tutto il mondo. Le barriere coralline proteggono inoltre le coste dai danni causati da onde e venti. Sono importanti per il settore turistico come lo snorkeling, le immersioni subacquee, la nautica, ecc., Sono attività turistiche popolari basate sulle barriere coralline. Queste barriere coralline ospitano una grande biodiversità marina e molte più grandi specie marine dipendono da queste barriere coralline per la loro fonte di cibo. Pertanto, è fondamentale salvare i coralli che costruiscono le barriere coralline.

Qual è lo stato di conservazione dei coralli di costruzione della barriera corallina?

RangoStato di conservazione% di 868 specie di coralli di barriera corallina in ogni categoria
1In pericolo critico1%
2In via di estinzione3%
3Vulnerabile23%
4Vicino minacciato20%
5Minima preoccupazione34%
6Dati carenti19%