Produzione di carbone per Stato

Venticinque stati negli Stati Uniti svolgono attività di estrazione del carbone con il Wyoming che produce la maggiore quantità di carbone nel paese. Queste miniere di carbone producono circa un miliardo di tonnellate di carbone all'anno per la produzione di elettricità e acciaio. Gli Stati Uniti impiegano tecnologie e attrezzature innovative nel processo di estrazione per massimizzare l'efficienza, la sicurezza e la produzione. Global Positioning Satellite, Computer Based Engineering e dispatching e altre tecnologie ecocompatibili sono utilizzate nei processi di estrazione del carbone nel paese.

Una panoramica della produzione di carbone negli Stati Uniti

Oltre il 40% dell'estrazione e produzione di carbone negli Stati Uniti viene effettuato su terreni pubblici; tuttavia, il settore minerario si è ridotto marginalmente da 1, 17 miliardi di tonnellate corte nel 2008 a 986 milioni di tonnellate corte nel 2015. Il Wyoming, la Virginia dell'Ovest, il Kentucky, l'Illinois e la Pennsylvania rappresentano oltre il 70% del totale dell'industria carboniera negli Stati Uniti. Montana, Texas, Indiana, North Dakota, Colorado, Ohio, New Mexico, Utah, Alabama e Virginia sono noti per essere gli stati produttori medi con un tonnellaggio convincente. Arizona, Mississippi, Louisiana, Maryland, Alaska, Oklahoma, Tennessee, Missouri, Arkansas e Kansas producono piccole quantità di carbone rispetto agli altri stati. Ci sono dieci maggiori compagnie di estrazione del carbone negli Stati Uniti che rappresentano oltre il 70% del carbone totale prodotto con Peabody Energy e il carbone di Arch come i principali attori. Negli Stati Uniti, il 90% che rappresenta 1.047 milioni di tonnellate corte di carbone localmente utilizzato viene utilizzato nella produzione di elettricità, producendo quasi 2, 02 milioni di Gigawatt di elettricità. Il 4, 5% viene utilizzato in ambienti industriali e circa il 2% utilizzato per la produzione di coke. Il consumo interno di carbone per la produzione di energia elettrica viene spostato dal gas naturale in molti luoghi. La produzione di carbone (antracite e bituminoso) di rango più elevato è diminuita costantemente nel corso degli anni poiché la produzione di carbone di rango inferiore (sub-bituminoso e lignite) è aumentata. Ciò ha anche causato la diminuzione del contenuto di calore del carbone americano.

Generazione di occupazione da parte dell'industria del carbone negli Stati Uniti

Attualmente, l'industria del carbone impiega circa 77.000 persone, tuttavia, tra il 2011 e il 2017, oltre 60.000 posti di lavoro sono andati persi in questo settore. Il declino può essere attribuito a diversi fattori come la tecnologia migliorata ed efficiente che ha aumentato l'efficienza e la produttività, il calo dei depositi di carbone e le misure di riduzione dei costi da parte delle imprese. I dati sull'occupazione di carbone più alti mai registrati sono stati nel 1923 con oltre 863.000 lavoratori. Il declino è stato anche attribuito alla crescente dipendenza da altre fonti di energia come l'energia solare ed eolica.

Esportazione di carbone dagli Stati Uniti

Gli Stati Uniti sono uno dei principali attori nel settore delle esportazioni di carbone. Tra il 2006 e il 2012, le esportazioni sono aumentate raggiungendo un picco di 117 milioni di tonnellate e sono diminuite a 63 milioni di tonnellate entro il 2015. Oltre il 60% delle esportazioni è andato in Europa con i Paesi Bassi che importano il più grande tonnellaggio di 1, 9 milioni di tonnellate corte. L'Asia ha importato circa il 27% del carbone dagli Stati Uniti, con l'India e la Corea del Sud, che rappresentano rispettivamente 6, 4 milioni e 6, 1 milioni di tonnellate corte. L'esportazione di carbone dagli Stati Uniti è diminuita nel tempo a causa di una diminuzione delle forniture.

Sicurezza dei lavoratori

Sebbene notevolmente ridotto, gli incidenti minerari si sono verificati negli ultimi anni. Nel 2006 e nel 2007, nove minatori sono stati uccisi e sei altri intrappolati o sepolti vivi nelle miniere di Sago e Crandall Canyon. Una media stimata di 30 persone muoiono ogni anno a causa di cause legate al settore minerario con i maggiori incidenti verificatisi nella miniera di Big Branch, nel West Virginia, che ha causato 29 morti. C'è stata opposizione da ambientalisti ambientalisti e sostenitori dei cambiamenti climatici contro il contributo delle miniere di carbone al riscaldamento globale. Un attivista notevole è l'ex vicepresidente Al Gore che, nel 2007, si è opposto alla costruzione di nuove centrali elettriche a carbone. Le centrali elettriche a carbone sono oggi politicamente costose per i governi a causa delle pressioni di diverse campagne che influenzano l'opinione pubblica. Il potere del carbone da parte del governo e delle compagnie minerarie non è riuscito a convincere le popolazioni locali della sua compatibilità ambientale perché il carbone è tra i principali emettitori di anidride carbonica.

Effetti del declino dell'uso di carbone nell'industria del carbone degli Stati Uniti

Il carbone federale rappresenta circa l'80% di tutto il carbone prodotto nei 25 stati. Con la scoperta e la diversificazione delle fonti energetiche alternative, la produzione di carbone è andata in declino causando la perdita di posti di lavoro e le società carbonifere in bancarotta. Con il progresso tecnologico e il declino dei giacimenti di carbone, il minerale sta lentamente perdendo il suo posto come principale fonte di energia negli Stati Uniti.

Produzione di carbone per Stato

RangostatoCarbone prodotto (2014, tonnellate)
1Wymoning395, 7
2Virginia dell'ovest112.2
3Kentucky77.3
4Pennsylvania60.9
5Illinois58
6Montana44.6
7Texas43, 7
8Indiana39.3
9Nord Dakota29.2
10Colorado24
11Ohio22.3
12Nuovo Messico22
13Utah17, 9
14Alabama16, 4
15Virginia15.1
16Arizona8.1
17Mississippi3.7
18Louisiana2.6
19Maryland2
20Alaska1.5
21Oklahoma0.9
22Tennessee0.8
23Missouri0.4
24Arkansas0.1
25Kansas0.1