The Peatland Ecosystem: il dissipatore di carbonio naturale più efficiente del pianeta

Cos'è la torba?

La torba si verifica in zone umide come torbiere, paludi, brughiere e torbiere. Questa sostanza è composta da materia organica parzialmente in decomposizione, che consiste principalmente di piante delle zone umide come muschio, arbusti e carici. È comune nelle zone umide perché le acque stagnanti diminuiscono il livello di ossigeno, causando condizioni anaerobiche o altamente acide. In queste condizioni, la vegetazione non può abbattere completamente, con conseguente accumulo di torba. Con l'aumentare del volume di torba nel corso di migliaia di anni, esso detiene quantità maggiori di acqua, causando la zona umida in cui è localizzata a crescere nell'area. Inoltre, le torbiere offrono ai ricercatori uno sguardo sulla vita vegetale e sul clima del passato, che fornisce informazioni sull'uso del suolo umano e sui cambiamenti climatici globali.

Torba: il Carbonio più efficiente al mondo

Gli ecosistemi delle torbiere sono i pozzi di assorbimento del carbonio più efficienti al mondo, il che significa che l'area immagazzina le sostanze contenenti carbonio e carbonio per lunghi periodi di tempo. Le torbiere e la loro vita vegetale circostante lavorano per intrappolare la CO2 rilasciata dalla torba in decomposizione. Questo ecosistema copre circa il 3% della superficie terrestre del mondo, ma detiene una percentuale stimata del 30% del contenuto di carbonio mondiale.

Dove si trovano le torbiere?

Le torbiere si possono trovare in tutto il mondo e sono state registrate in almeno 175 paesi. Delle 1, 5 milioni di miglia quadrate di torbiere mondiali, circa 199.000 miglia quadrate si trovano in Europa. Le torbiere tropicali, quelle situate in Africa, Sud America, Caraibi, America centrale, Asia orientale e Sud-Est asiatico, costituiscono tra il 10 e il 12% di tutte le zone umide contenenti torba. Le più grandi torbiere del mondo si trovano nella Russia siberiana.

Fauna selvatica trovata negli ecosistemi delle torbiere

Le caratteristiche uniche degli ecosistemi delle torbiere li rendono il perfetto habitat ambientale per un certo numero di specie animali e vegetali, molte delle quali considerate vulnerabili o in via di estinzione. Queste zone umide forniscono i terreni ideali per la migrazione degli uccelli e spesso fungono da terreno fertile per altre specie di uccelli. Ad esempio, sia la gru che la gru siberiana si affidano agli ecosistemi delle torbiere durante i loro percorsi migratori. Una delle piante più comuni trovate in questi ecosistemi è il muschio di Sphagnum. Altre piante uniche trovate qui includono orchidee selvatiche e un certo numero di specie di piante carnivore.

Il legame tra salute dell'ecosistema delle torbiere e cambiamenti climatici globali

Negli ultimi secoli, la salute degli ecosistemi delle torbiere in tutto il mondo è stata minacciata dall'attività umana. Una delle principali attività che minacciano la salute delle torbiere è la costruzione del drenaggio. Le acque di queste aree sono prosciugate per lasciare spazio all'urbanizzazione, all'agricoltura e agli insediamenti umani. Questa azione distrugge entrambi gli habitat delle piante e degli animali e contribuisce al cambiamento climatico globale.

Attualmente, dal 14 al 20% delle torbiere mondiali sono utilizzate a fini agricoli e sono state degradate dal drenaggio per regolare le condizioni del suolo necessarie per le colture. L'industria del legname rappresenta inoltre una grave minaccia per le torbiere, in particolare in Norvegia, Finlandia, Svezia e Russia. In questi paesi, circa 24, 71 milioni di acri di torbiere sono stati prosciugati per far posto all'attività di registrazione del legname.

Quando l'acqua viene scaricata dall'ecosistema delle torbiere, la materia organica sottostante si apre nell'aria, causandone la completa decomposizione. Questa decomposizione produce anidride carbonica, un gas a effetto serra, che viene poi immesso nell'aria. Sebbene il drenaggio delle torbiere sia rallentato in tutta Europa, sta rapidamente aumentando in tutta la Cina, la Papua Nuova Guinea, l'Indonesia e la Malesia.

Un'altra grande minaccia per la salute dell'ecosistema delle torbiere è l'incendio di torba. Poiché l'elevata quantità di carbonio nell'ambiente, gli incendi di torba possono durare a lungo. Questi incendi si verificano principalmente sottoterra, il che significa che possono continuare a bruciare senza essere notati. Mentre gli incendi naturali sono importanti per mantenere l'equilibrio della vita vegetale qui, gli incendi provocati dall'uomo causano danni significativi. Questi incendi minacciano lo stato di conservazione di diverse specie vegetali, tra cui Dionea, Utricularia, Sarracenia, erba di mal di denti, orchidee e giglio di Sandhills. Inoltre, gli incendi delle torbiere rilasciano grandi quantità di anidride carbonica nell'aria circostante. In Indonesia, ad esempio, recenti incendi hanno bruciato oltre 50 milioni di tonnellate di carbonio. Le torbiere ardenti sono così comuni nel Sud-est asiatico che i ricercatori stimano che la regione potrebbe distruggere l'ecosistema delle ultime torbiere entro il 2040.

L'aumento delle temperature globali a causa dei cambiamenti climatici globali è un altro fattore che si traduce nella distruzione dell'ecosistema delle torbiere. Ad esempio, le torbiere della Siberia occidentale (la più grande del mondo) stanno attualmente sperimentando lo scongelamento a velocità più elevate rispetto a quelle registrate in precedenza. I ricercatori hanno scoperto che un'area di questa torbiera (equivalente alle dimensioni di Germania e Francia) ha iniziato a sciogliersi per la prima volta in circa 11.000 anni. Si stima che mentre il permafrost qui si scioglie, questa torbiera rilascerà miliardi di tonnellate di metano, che è considerato un gas serra più potente del biossido di carbonio. Inoltre, il permafrost fuso significa che il terreno si riscalda più rapidamente di prima. La Siberia occidentale ha già registrato un aumento della temperatura di 37, 4 ° Fahrenheit negli ultimi 40 anni, il più rapido cambiamento di temperatura registrato in qualsiasi parte del mondo.

Sforzi di conservazione degli ecosistemi delle torbiere

A causa del forte legame tra il degrado degli ecosistemi delle torbiere e il cambiamento climatico globale, molte organizzazioni si dedicano alla conservazione delle torbiere che si trovano in tutto il mondo. Uno dei più grandi progetti promossi dalla International Peatland Society, ad esempio, è il restauro delle torbiere. Il ripristino delle torbiere implica il ritorno al suo stato precedente e il recupero dell'acqua nella zona. Questo livello dell'acqua ripristinato non solo attirerà le piante e gli animali nativi verso l'ecosistema, ma creerà anche le condizioni anaerobiche necessarie per creare più torba per intrappolare più carbonio, riducendo così la quantità di anidride carbonica rilasciata nell'atmosfera.

Inoltre, gli sforzi sono stati intrapresi dal Programma di sviluppo delle Nazioni Unite, che ha avviato l'Ecosistema delle zone umide e il progetto di riqualificazione forestale delle paludi tropicali nel 2002. Ha lavorato per collegare varie organizzazioni senza scopo di lucro e creare una rete di cooperazione negli sforzi di ripristino delle torbiere. Queste organizzazioni non profit lavorano anche per educare le comunità locali e i governi sull'importanza ambientale degli ecosistemi delle torbiere, condividendo le migliori pratiche, promuovendo un accordo sulle prove scientifiche e collaborando con queste parti interessate per creare politiche efficaci e piani di gestione degli ecosistemi. Le commissioni internazionali sul cambiamento climatico e la biodiversità hanno anche iniziato a riconoscere gli ecosistemi delle torbiere come attori importanti nel minimizzare gli effetti del cambiamento climatico globale.