I più grandi atolli del mondo

Un atollo è una barriera corallina a forma di anello o una serie di cerchi di corallo che circondano una laguna parzialmente o interamente. Atollo e lagune formano un bordo attorno a un'isola che offre protezione all'isola centrale. I coralli dell'atollo si trovano in cima al bordo di un vulcano spento chiamato seamounts che si è eroso sotto le acque. Le isole Atollo sono per lo più basse con un'altezza di meno di cinque metri. Gli atolli si trovano solo nelle calde acque tropicali e subtropicali degli oceani e dei mari. La maggior parte dei grandi atolli del mondo si trova nell'Oceano Pacifico, in particolare nelle isole di Tuamotu, Caroline, Marshall e nel Mar dei Coralli.

Esaminando 5 degli atolli più grandi del mondo

Great Chagos Bank

La Great Chagos Bank è il più grande atollo del mondo, occupando un'area di 12.642 chilometri quadrati (4.881 miglia quadrate). La maggior parte di questo atollo si trova sott'acqua, ad eccezione di alcune piccole isolette che sono state designate come riserve naturali rigorose dalla Commissione mondiale per le aree protette (WCPA) dal 1998. È stata per la prima volta esaminata da Robert Moresby nel 1839, che ha anche esaminato la summenzionata North Bank. Great Chagos Bank è attualmente amministrata dal British Indian Ocean Territory, un territorio d'oltremare del Regno Unito.

Reed Bank

La Reed Bank è il secondo atollo più grande al mondo con 8.866 chilometri quadrati (3.423 miglia quadrate). Si trova nel Mar Cinese Meridionale a nord-est delle Isole Spratly. Nel 2016, la Corte permanente di arbitrato ha stabilito che l'area era all'interno della zona economica esclusiva delle Filippine. Tuttavia, i diritti economici dell'area, che sono ricchi di giacimenti di gas e petrolio, sono ancora in discussione tra diverse nazioni. Questo è simile alle vicine Isole Spratly, che sono contestate da Brunei, Cina, Malesia, Filippine, Taiwan e Vietnam. Lo sfruttamento dei suddetti combustibili fossili presso la Reed Bank è stato sospeso negli ultimi anni, principalmente a causa di controversie tra Filippine e Cina.

Macclesfield Bank

Macclesfield Bank è il terzo atollo più grande al mondo con 6.448 chilometri quadrati (2.489 miglia quadrate). Si trova nel mezzo del Mar Cinese Meridionale tra Cina, Vietnam, Filippine e Malesia. L'atollo prende il nome dall'HMS Macclesfield, una nave da guerra britannica che si arenò nell'area intorno nel 1804. Attualmente, l'atollo è rivendicato sia dalla Cina che da Taiwan, anche se i cinesi sono quelli che attualmente lo amministra.

North Bank (Ritchie Bank)

La North Bank è il quarto atollo più grande al mondo con una superficie di 5.800 km quadrati (2.239 miglia quadrate). L'atollo si trova nell'Oceano Indiano, appena a nord-est della nazione dell'isola del Madagascar. Esso, insieme a Macclesfield Bank e Reed Bank, sono atolli che sono completamente sommersi sott'acqua. La North Bank, chiamata anche Ritchie Bank, si trova appena a nord della Saya de Malha Bank, che è la più grande banca oceanica sommersa sulla Terra. Fu per la prima volta censito nel 1839 dal comandante della Royal Indian Navy Robert Moresby (1794-1854). L'atollo fa parte della nazione insulare di Mauritius.

Cay Sal Bank (Placer de los Roques)

La banca di Cay Sal, conosciuta anche come Placer de los Roques, è il quinto atollo più grande del mondo. Ha una superficie di 5.226.73 chilometri quadrati (2018 miglia quadrate) e si trova nello stretto della Florida, tra gli Stati Uniti e Cuba. Oltre ad essere uno dei più grandi atolli sulla Terra, è anche la terza più grande delle piattaforme di carbonato sommerso che costituiscono le banche Bahama. La banca di Cay Sal è stata visitata per la prima volta da esploratori spagnoli nel 1511. Negli ultimi decenni, l'area è stata utilizzata per monitorare i contrabbandieri e i rifugiati che tentano di fuggire da Cuba.

I più grandi atolli del mondo

RangoNomePosizioneArea (km²)
1Great Chagos BankOceano Indiano12.642
2Reed BankIsole Spratly8866
3Macclesfield Bankmare della Cina del Sud6448
4North Bank (Ritchie Bank, a nord di Saya de Malha Bank)A nord di Saya de Malha Bank5.800
5Cay Sal Bank (Placer de los Roques)Stretto della Florida5, 226.73
6Rosalind Bankcaraibico4.500
7Atollo di Boduthiladhunmathi (Thiladhunmathi- Miladhunmadulu)Maldive3.850
8Chesterfield IslandsNuova Caledonia3.500
9Atollo HuvadhuMaldive3.152
10Laguna di TrukChuuk, FSA3.152