Cos'è un lago Oxbow?

Cos'è un lago Oxbow?

Un lago di oxbow è un corpo idrico a forma di U, originariamente una curva in un fiume. Quella curva è stata separata dal resto del fiume e, come un lago di oxbow, ora è un corpo d'acqua indipendente. I laghi Oxbow si possono trovare in tutto il mondo. In Australia, sono conosciuti come billabong. Nello stato americano del Texas, i laghi di oxbow formati dal Rio Grande sono indicati come resacas.

Come si forma un lago Oxbow?

I laghi Oxbow si formano dopo che un fiume ha scavato una curva nella riva del fiume. Nel corso del tempo, questa curva diventa più pronunciata a causa dell'erosione continua e dell'azione idraulica. La curva consiste di due banchi di fiumi: l'interno, o più piccolo, e l'esterno, o uno più grande. La banca interna raccoglie più sedimenti, spingendo l'acqua più lontano e verso l'esterno. La banca esterna subisce più erosione e sottoquotazione, diventando più ampia. La banca esterna è ora molto vicina a una banca esterna vicina e le due sono separate solo da una piccola striscia di terra. L'acqua estremamente potente, come durante un'alluvione, alla fine sfonda questa piccola striscia di terra e crea una sezione diritta del fiume. Questo processo lascia l'area curva, o meandro, tagliata fuori dal resto del fiume. Nel corso del tempo, il sedimento si deposita nel punto di fuga, risultando in un lago di bue.

Famosi laghi Oxbow in tutto il mondo

Carter Lake

Carter Lake si trova tra il Nebraska e l'Iowa negli Stati Uniti. Fu creato nel 1877. Prima di quest'anno, Carter Lake era in realtà una curva nel fiume Missouri. Le inondazioni nell'estate del 1877 tagliarono la Curva di Saratoga dal resto del fiume, provocando il Lago Carter. In seguito divenne un resort sulla spiaggia.

Kaber Taal Lake

Il lago Kaber Taal, situato in India, è uno dei più grandi laghi di oxbow in Asia. Oggi, questo lago è stato protetto come il Kanwar Lake Bird Sanctuary. Ospita circa 106 specie di uccelli residenti e offre riparo ad almeno 60 uccelli migratori registrati. Il lago e il suo ecosistema sono minacciati dall'inquinamento, come le sostanze chimiche eccessive utilizzate per catturare gli uccelli. Molte delle specie di uccelli qui sono in pericolo o minacciate, tra cui: avvoltoio dal becco lungo, avvoltoio orientale, gheppio minore e aquila maculata.

Lago Reelfoot

Il lago Reelfoot, situato nello stato americano del Tennessee, è un altro esempio di un lago di oxbow. Questo lago è unico in quanto è stato creato dopo un terremoto, piuttosto che inondazioni. Tra il 1811 e il 1812 i terremoti di New Madrid provocarono diversi cambiamenti di forma nella zona, incluso il taglio del lago Reelfoot dal fiume Mississippi. Oggi è considerato un lago poco profondo e simile alla palude. L'area è protetta come un parco statale ed è sede di aquile calve e cipressi calvi.

Cuckmere Haven

Cuckmere Haven nel Sussex, in Inghilterra, è un'area delle pianure alluvionali. È sede del fiume Cuckmere, considerato un fiume tortuoso. Inoltre, questa zona ha diversi laghi di bue che si ritiene abbiano fatto parte del fiume Cuckmere. Cuckmere Haven mostra un'ecologia unica, con un mix di animali domestici e animali selvatici. Alcuni degli animali selvatici che possono essere trovati qui includono: serpenti di erba, tassi, oche brent, airone cenerino, volpe rossa e conigli.