Che cos'è un fotoeterotropo?

La parola fotoeterotrofo deriva il suo significato dalle tre parole "foto", "etero" e "trofeo" che significano rispettivamente luce, altro e nutrimento. I fotoeterotrofi utilizzano principalmente la luce come fonte di energia e ricavano il suo carbonio dai composti organici. Non usano il biossido di carbonio come fonte di carbonio. Alcuni degli organismi fotoeterotrofi includono gli eliobatteri, i batteri viola non solforati e i batteri verdi non solforati. Il calabrone orientale, così come alcuni insetti succhiatori di linfa, sono anche considerati fotoeterotrofi, che completano il loro approvvigionamento energetico con la luce.

Qual è il processo del metabolismo nei fotoistotropi?

I fotoeterotrofi generano l'adenosina trifosfato (ATP) usando la luce in due modi. Il primo metodo prevede l'uso di un batteriorodopsina che è un meccanismo basato sulla clorofilla. Durante il processo, la luce attiva le molecole e provoca il movimento degli elettroni attraverso la catena di trasporto degli elettroni (ETS). Gli elettroni fluiscono attraverso le proteine ​​portando al pompaggio degli ioni idrogeno attraverso una membrana. Scorrono in un percorso ciclico dal centro di reazione, attraverso l'ETS e ritornano al centro di reazione. Esempi di organismi che producono energia utilizzando questo metodo sono gli eliobatteri e i batteri viola non solforati.

Il secondo metodo è l'uso delle pompe protoniche basate su rodopsina viola. Queste pompe sono proteine ​​di membrana integrali che possono spostare le proteine ​​attraverso una membrana biologica. Completano il rifornimento di energia degli eterotrofi. Una pompa consiste di una proteina e in alcuni casi di pigmenti accessori come i carotenoidi. Normalmente è collegato a un derivato della vitamina A noto come retinale. Il processo del metabolismo inizia con l'assorbimento della luce da parte della molecola retinica. Successivamente, la molecola retinica isomerizza e fa cambiare la sua forma alla proteina. La proteina quindi pompa un protone attraverso la membrana dove si combina con lo ione idrogeno per formare l'ATP. Lo ione idrogeno è anche importante nel trasporto di soluti e nella guida di un motore flagellare.

Un flavobacterium non è sufficiente per ridurre il biossido di carbonio usando la luce solare. Invece, utilizza energia dal suo sistema di rodopsina per convertirlo attraverso il processo di fissazione anaplerotica. Il flavobacterium è un esempio di eterotrope. La fissazione anaplerotica è utile quando ci sono pochi composti di carbonio ridotti, ma l'energia sotto forma di luce solare è abbondante.

Le differenze tra autotrofi, fototrofi, chemocherotrofi e fotoeterotrofi

Per sopravvivere, tutti gli organismi viventi richiedono carbonio ed energia. Le differenze nei diversi organismi sono nel modo in cui ottengono questi componenti fondamentali come di seguito.

Gli autotrofi usano la luce e l'energia chimica dai loro dintorni per produrre il loro cibo. Molti di loro sono produttori. I fototrofi, d'altra parte, utilizzano la luce del sole per la loro energia. Gli eterotrofi sono organismi che ricavano il loro carbonio da altri organismi. Al contrario, i chemioeterotrofi traggono la loro energia attraverso l'ossidazione di composti organici pregenerati nutrendosi di altri organismi sia vivi che morti. Infine, i Photoheterotroph si affidano alla luce per la loro energia e consumano carbonio da composti organici.