Bayard Rustin - Figure importanti nella storia degli Stati Uniti

Primi anni di vita

Bayard Rustin, una figura centrale nel movimento dei diritti civili americani, nacque a West Chester, in Pennsylvania, il 17 marzo 1912. Cresciuto credendo che Julia e Janifer Rustin fossero i suoi genitori, anche se da adolescente scoprì che in realtà erano i suoi. nonni. In realtà, la donna che aveva sempre creduto essere sua sorella, Florence Rustin, era davvero sua madre. Quando si rese conto che era gay, la sua famiglia continuò ad amarlo e sostenerlo a prescindere dalla negatività delle posizioni prevalenti riguardo all'omosessualità in quel momento. Andrebbe a frequentare due università storicamente nere. Vale a dire, questi erano Wilberforce University, in Ohio, e Cheney University, in Pennsylvania. Bayard è stato coinvolto in una serie di movimenti e organizzazioni per i diritti civili in entrambe le istituzioni, lasciando anche il primo per quest'ultimo, espulso per il suo coinvolgimento in uno sciopero.

carriera

All'inizio degli anni '30 Rustin si unì alla Young Communist League, ma fu presto disilluso dal fatto che il partito gli avesse chiesto di smettere di protestare contro la segregazione razziale. In seguito, ha lavorato con un eminente leader socialista afroamericano, A. Phillip Randolph, per protestare contro le pratiche di assunzione discriminatorie nell'esercito durante la seconda guerra mondiale. Ha continuato a protestare contro la discriminazione razziale e il maltrattamento di gay e lesbiche per molti anni. Gli piaceva leggere e scrivere di pacifismo, protesta nonviolenta e disobbedienza civile, e ammirava Gandhi per le sue proteste nonviolente in India. Nel 1955, Rustin fece amicizia con Martin Luther King Jr., il famoso leader dei diritti civili, e gli insegnò le sue convinzioni. Rustin ha organizzato proteste in tutto il mondo, come la "March Against Nuclear Proliferation" del 1957 a Aldermaston, in Inghilterra.

Maggiori contributi

Il più famoso contributo di Rustin al Movimento per i diritti civili è arrivato nel marzo 1963 come partecipante alla Marcia su Washington per l'occupazione e la libertà. Durante la marcia, 200.000 americani si sono radunati davanti al Lincoln Memorial a Washington DC per protestare contro un trattamento ingiusto di neri nel mercato del lavoro degli Stati Uniti. Rustin è stato un organizzatore chiave dell'evento e ha contribuito a creare un elenco di dieci richieste rivolte al governo federale degli Stati Uniti, tra cui l'immediata legislazione sui diritti civili, la desegregazione delle scuole e un salario minimo nazionale. La manifestazione si è chiusa con il famoso discorso di "I Have a Dream" di Martin Luther King. Oltre a organizzare la marcia su Washington, Rustin ha lavorato instancabilmente per organizzare altre proteste e per scrivere articoli sulla discriminazione razziale in America.

Le sfide

Rustin ha affrontato la discriminazione su diversi fronti. Era un pacifista nel bel mezzo di una guerra mondiale, un uomo di colore in una società segregata e un gay durante un periodo in cui la maggior parte delle persone considerava i gay e le lesbiche come "difettosi", "malati", "peccaminosi" e "secondi" -class "cittadini. Durante la seconda guerra mondiale, è stato incarcerato per aver rifiutato di registrarsi per il progetto. Trascorse diversi anni in prigione alcuni anni dopo, quando protestò contro la segregazione razziale nei trasporti pubblici. Fu anche arrestato per aver partecipato apertamente ad attività omosessuali. Anche i suoi colleghi attivisti per i diritti civili spesso non volevano includerlo nelle proteste e negli eventi perché era troppo responsabile nei loro occhi e in quelli della stampa. Semplicemente non volevano compromettere i propri sforzi lasciando che un uomo così controverso guidasse i loro rispettivi movimenti.

Morte e eredità

Nonostante le numerose sfide che ha dovuto affrontare, Bayard Rustin ha continuato a protestare e scrivere per il resto della sua vita. Ha combattuto instancabilmente per l'uguaglianza economica tra le razze, così come per estendere la parità di diritti a gay e lesbiche. Più tardi nella sua vita, ha di nuovo collaborato con A. Philip Randolph per fondare l'A. Philip Randolph Institute, un'organizzazione del lavoro progettata per aiutare gli afroamericani a trovare un buon lavoro in ambienti sicuri ed equi. Ha pubblicato articoli su pari diritti civili e pratiche di lavoro equo negli anni '70. Rustin morì di un'appendice rotta nell'agosto del 1987. Nel 2013, il presidente Obama gli assegnò postumo la medaglia presidenziale della libertà, lodandolo come un "attivista intransigente dei diritti civili".